Xiangqi, que se pronuncia ‘shyahng chi’, ainda está a ser descoberto no Ocidente, onde é conhecido como “xadrez chinês” em pequenos círculos. No entanto, tem sido tocada e apreciada durante séculos na China. Poderia muito bem ser o jogo de tabuleiro mais popular do mundo – ainda mais do que o xadrez “internacional” mais familiar que é bem conhecido em toda a América do Norte e Europa.

Organização do Conselho de Xiangqi

Ao contrário de muitos jogos na sua família, as peças de Xiangqi são dispostas ao longo das linhas do tabuleiro em vez de dentro das praças. A placa é composta por nove linhas verticais, ou ficheiros, e dez linhas horizontais, ou fileiras. Na parte de trás de cada lado está um palácio, que é três por três linhas, com quatro linhas diagonais que saem do meio formando um ‘X’. Separando os lados rivais está um rio, que está localizado entre as fileiras cinco e seis.

A configuração para Xiangqi é semelhante à do xadrez ocidental: cada lado da linha de trás apresenta (por ordem da borda externa para o meio) uma Carruagem (torre), um Cavalo (cavaleiro), um Elefante (semelhante a um bispo) e um Conselheiro (semelhante a uma rainha) em cada lado do General (rei), que se senta no meio. Os dois canhões ocupam duas posições em frente aos Cavalos, e os cinco Soldados (peões) sentam-se uma fileira atrás do rio.

Embora as peças pretas e vermelhas tenham o mesmo poder no jogo, os nomes para os personagens vermelhos não são tão subtilmente mais positivos do que os Blacks – pode-se dizer que o lado vermelho é suposto ser o ‘bom rapaz’, embora isso não deva afetar a jogabilidade.

Peças de jogo

Derivado da mesma família de jogos que Chaturanga, xadrez ocidental, Shogi e Jogi, um conjunto de Xiangqi é composto por sete peças diferentes, com 16 no total. As peças de Xiangqi são identificadas por caracteres chineses, por vezes tradicionais, às vezes simplificados. Abaixo listamos o nome chinês e inglês de cada peça, bem como é equivalente aproximado no xadrez ocidental mais familiar para a sua compreensão.

‘Shuài’ – General

Tal como o rei, o General em Xiangqi é a chave para ganhar o jogo: para ganhar, tens de o pôr em xeque-mate. O General pode mover apenas um espaço horizontal ou verticalmente, mantendo-se confinado ao palácio de nove pontos onde reside.

‘Shí’ – Conselheiro/Guarda

Os Conselheiros permanecem no palácio de nove pontos que guardam o General e são um pouco semelhantes à rainha no xadrez ocidental, embora com muito menos poder. Tal como o General, podem não sair do palácio, e os conselheiros só podem mover um ponto na diagonal.

‘Xiàng’ – Elefante

Esta peça não tem um equivalente de xadrez ocidental. Move dois pontos em qualquer direção na diagonal, mas pode ser bloqueado por peças intervenientes e não pode saltar sobre outras peças ou atravessar o rio no meio da prancha.

‘Mà’ – Cavalo

Embora semelhante ao Cavalo no xadrez ocidental, este Cavalo difere dele em muitos aspetos. Este Cavalo move um ponto horizontal ou verticalmente, em seguida, uma posição na diagonal e pode ser bloqueado por outras peças; este Cavalo não pode saltar sobre outras peças.

‘Ju’ – Carruagem

Se conhece o xadrez ocidental, esta peça será simples para si, pois move-se exatamente como a torre: pode ir o mais longe que quiser vertical ou horizontalmente até encontrar outra peça ou o fim do tabuleiro. Devido a esta liberdade de movimentos, o Chariot é muitas vezes considerado o jogador mais forte do jogo, mesmo que não possam saltar sobre outras peças.

‘Pào’ – Canhão/Catapulta

O Canhão é semelhante ao Chariot, movendo-se como lhe apetece horizontal e verticalmente quando não está a capturar. Quando o Canhão pretende capturar, no entanto, tem de saltar por cima de outra peça, seja colega de equipa ou inimigo, para o fazer. O Canhão só pode capturar depois de ter saltado sobre outra peça, e só pode saltar sobre outra peça quando a sua intenção é capturar.

‘Bing’ – Solider

Muito parecido com os peões do xadrez ocidental, o Soldado só pode avançar um ponto. Uma vez que cruza o rio, no entanto, também pode mover-se para a esquerda ou para a direita. Enquanto o Soldado nunca pode andar para trás como o peão, pode capturar como normalmente se move, o que o peão não pode. Não promove se chegar ao lado oposto do tabuleiro, também ao contrário do peão.

Como Jogar Xiangqi

Às vezes referido como o “Jogo dos Elefantes”, Xiangqi tem um objetivo semelhante ao xadrez ocidental: capturar o inimigo General (rei). Cada lado alterna a jogar, com os ‘bons’ da equipa vermelha a fazerem o primeiro passo como o lado branco faz no xadrez ocidental.

Capturar o General de um oponente ocorre através de ‘xeque-mate’, quando o general opositor está a ser atacado sem forma de escapar, ou através de um impasse, que é quando não está sob ameaça imediata, mas não tem nenhuma jogada legal ou segura para fazer. O jogador ameaçador colocou o general opositor em ‘check’, ou ‘Jiang’, e é suposto anunciar quando isso ocorrer.

Com exceção do Canhão (que é explicado acima), cada peça captura movendo-se normalmente e aterrando numa posição ocupada por uma peça do oponente. Uma peça capturada está fora de jogo, e a peça de captura toma o seu lugar no tabuleiro. Se o jogo se repetir, quem estiver a forçar a repetição tem de mudar, uma vez que não há um controlo perpétuo em Xiangqi.

Uma ressalva interessante para o jogo é que os generais opositores nunca se podem defrontar na mesma linha quando não há outras peças entre eles; alguns dizem que é porque nunca devem se ver. Quanto menos peças houver no quadro, mais importância esta regra tem.

O outro aspeto único de Xiangqi é o seu rio. Embora não afete a maior parte do jogo e possa ser um pouco ignorado durante o jogo, ele tem conotações importantes para algumas peças. Os Elefantes não podem atravessar o rio, e os Soldados ganham liberdade extra de movimento quando o atravessam, embora nenhuma outra peça seja afetada.