Xiangqi, que é pronunciado “shyahng chi”, ainda está sendo descoberto no Ocidente, onde é conhecido como “xadrez chinês” em pequenos círculos. No entanto, tem sido jogado e apreciado por séculos na China. Poderia muito bem ser o jogo de tabuleiro mais popular do mundo – ainda mais do que o xadrez “internacional” mais familiar que é bem conhecido em toda a América do Norte e Europa.

Organizando o Conselho Xiangqi

Ao contrário de muitos jogos em sua família, peças xiangqi são dispostas ao longo das linhas do tabuleiro em vez de dentro das praças. A placa é composta de nove linhas verticais, ou arquivos, e dez linhas horizontais, ou fileiras. Na parte de trás de cada lado está um palácio, que é três por três linhas, com quatro linhas diagonais que saem do meio formando um ‘X’. Separar os lados rivais é um rio, que está localizado entre as fileiras cinco e seis.

A configuração para Xiangqi é semelhante à do xadrez ocidental: a linha de trás de cada lado apresenta (em ordem da borda externa ao meio) uma Carruagem (torre), um Cavalo (cavaleiro), um Elefante (semelhante a um bispo) e um Conselheiro (semelhante a uma rainha) em cada lado do General (rei), que se senta no meio. Os dois Canhões ocupam duas posições na frente dos Cavalos, e os cinco Soldados (peões) sentam-se uma fileira atrás do rio.

Embora as peças pretas e vermelhas tenham o mesmo poder no jogo, os apelidos para os personagens Vermelhos não são tão sutilmente mais positivos que os blacks – pode-se dizer que o lado vermelho é suposto ser o “mocinho”, embora isso não afete a jogabilidade.

Peças de jogo

Derivado da mesma família de jogos como Chaturanga, xadrez ocidental, Shogi e Jogi, um conjunto xiangqi consiste em sete peças diferentes, com 16 no total. As peças xiangqi são identificadas por caracteres chineses, às vezes tradicionais, às vezes simplificadas. Abaixo listamos o nome chinês e inglês de cada peça, bem como é equivalente aproximado no xadrez ocidental mais familiar para sua compreensão.

‘Shuài’ – Geral

Assim como o rei, o General em Xiangqi é a chave para ganhar o jogo: para ganhar, você tem que colocá-lo em xeque-mate. O General pode mover apenas um espaço horizontal ou verticalmente enquanto permanece confinado ao palácio de nove pontos onde reside.

‘Shí’ – Conselheiro/Guarda

Os conselheiros permanecem no palácio de nove pontos que guarda o General e são um pouco semelhantes à rainha no xadrez ocidental, embora com muito menos poder. Como o General, eles podem não deixar o palácio, e os conselheiros só podem mover um ponto na diagonal.

‘Xiàng’ – Elefante

Esta peça não tem um equivalente de xadrez ocidental. Ele move dois pontos em qualquer direção diagonalmente, mas pode ser bloqueado por peças intervenientes e não pode saltar sobre outras peças ou atravessar o rio no meio da placa.

‘Mà’ – Cavalo

Embora semelhante ao Cavalo no xadrez ocidental, este Cavalo difere dele em muitos aspectos. Este Cavalo move um ponto horizontal ou verticalmente, em seguida, uma posição diagonalmente e pode ser bloqueado por outras peças; este cavalo não pode saltar sobre outras peças.

‘Ju’ – Carruagem

Se você conhece o xadrez ocidental, esta peça será simples para você, pois se move exatamente como a torre: ela pode ir tão longe quanto quiser verticalmente ou horizontalmente até encontrar outra peça ou o final do tabuleiro. Por causa dessa liberdade de movimento, a Carruagem é muitas vezes considerada o jogador mais forte do jogo, mesmo que eles não possam saltar sobre outras peças.

‘Pào’ – Canhão/Catapulta

O Canhão é semelhante à Carruagem, movendo-se como ele agrada horizontal e verticalmente quando não está capturando. Quando o Canhão pretende capturar, no entanto, ele deve saltar sobre outra peça, seja companheiro de equipe ou inimigo, para fazê-lo. O Canhão só pode capturar depois de ter pulado sobre outra peça, e só pode saltar sobre outra peça quando sua intenção é capturar.

‘Bing’ – Solider

Muito parecido com os peões do xadrez ocidental, o Soldado só pode mover um ponto para a frente. Uma vez que cruza o rio, no entanto, ele também pode se mover para a esquerda ou para a direita. Enquanto o Soldado nunca pode ir para trás como o peão, ele pode capturar como ele normalmente se move, o que o peão não pode. Ele não promove se atinge a extremidade oposta do tabuleiro, também ao contrário do peão.

Como jogar Xiangqi

Às vezes referido como o “Jogo dos Elefantes”, Xiangqi tem um objetivo semelhante ao xadrez ocidental: capturar o general inimigo (rei). Cada lado alterna jogando, com os “mocinhos” na equipe vermelha geralmente fazendo o primeiro movimento como o lado branco faz no xadrez ocidental.

Capturar o General de um oponente ocorre através do “xeque-mate”, quando o general adversário está sob ataque sem maneira de escapar, ou através de um impasse, que é quando ele não está sob ameaça imediata, mas não tem nenhum movimento legal ou seguro para fazer. O jogador ameaçando colocou o general adversário em ‘cheque’, ou ‘Jiang’, e é destinado a anunciar quando isso ocorrer.

Com exceção do Canhão (que é explicado acima), cada peça captura movendo-se normalmente e pousando em uma posição ocupada pela peça de um oponente. Uma peça capturada está fora do jogo, e a peça de captura toma seu lugar no tabuleiro. Se o jogo está se repetindo, quem está forçando a repetição deve mudar, pois não há verificação perpétua em Xiangqi.

Uma ressalva interessante ao jogo é que os generais adversários podem nunca se enfrentar na mesma linha quando não há outras peças entre eles; alguns dizem que é porque eles nunca devem se ver. Quanto menos peças houver no quadro, mais importância essa regra traz.

O outro aspecto único de Xiangqi é o seu rio. Embora não afete a maior parte do jogo e possa ser um pouco ignorado durante o jogo, ele carrega conotações importantes para algumas peças. Os Elefantes não podem atravessar o rio, e os soldados ganham liberdade extra de movimento uma vez que o atravessam, embora nenhuma outra peça seja afetada.