Xiangqi, dat wordt uitgesproken als ‘shyahng chi’, wordt nog steeds ontdekt in het Westen, waar het bekend staat als ‘Chinees schaken’ in kleine kringen. Het is gespeeld en genoten voor eeuwen in China, echter. Het zou heel goed het meest populaire bordspel in de wereld – nog meer dan de meer bekende ‘internationale’ schaken dat bekend is in heel Noord-Amerika en Europa.

Het regelen van de Xiangqi Raad van Bestuur

In tegenstelling tot veel spellen in zijn familie, xiangqi stukken zijn gerangschikt langs de lijnen van het bord in plaats van binnen de pleinen. Het bord bestaat uit negen verticale lijnen, of bestanden, en tien horizontale lijnen, of rangen. Aan de achterkant van beide zijden is een paleis, dat is drie bij drie lijnen, met vier diagonale lijnen die uit te gaan van het midden vormen van een ‘X.’ Het scheiden van de rivaliserende kanten is een rivier, die zich tussen rangen vijf en zes bevindt.

De set-up voor Xiangqi is vergelijkbaar met die van de westerse schaken: elke kant de achterste rij functies (in volgorde van de buitenste rand naar het midden) een Wagen (toren), een paard (ridder), een olifant (vergelijkbaar met een bisschop), en een Counselor (vergelijkbaar met een koningin) aan elke kant van de generaal (koning), die zit in het midden. De twee kanonnen bezetten plaatsen twee posities voor de Paarden, en de vijf Soldaten (pionnen) zitten een rij achter de rivier.

Terwijl de zwarte en rode stukken hebben dezelfde kracht in het spel, de bijnaam voor de Rode personages zijn niet-zo-subtiel positiever dan de zwarte – men zou kunnen zeggen dat de Rode kant wordt verondersteld om de ‘good guy’, hoewel dat niet van invloed op de gameplay.

Game Stukken

Afkomstig uit dezelfde familie van games als Chaturanga, Western chess, Shogi, en Jogi, een Xiangqi set bestaat uit zeven verschillende stukken, met 16 in totaal. De Xiangqi stukken worden geïdentificeerd door Chinese karakters, soms traditionele, soms vereenvoudigd. Hieronder hebben wij de Chinese en Engelse naam van elk stuk vermeld, evenals het is benaderend equivalent in het bekendere westelijke schaak voor uw begrip.

‘Shuài’ – Algemeen

Net als de koning, de generaal in Xiangqi is de sleutel tot het winnen van het spel: om te winnen, moet je hem in schaakmat. De generaal kan slechts één ruimte horizontaal of verticaal verplaatsen terwijl hij beperkt blijft tot het negenpuntspaleis waar hij woont.

‘Shí’ – Raadgever/Bewaker

De Raadgevers blijven in het negenpuntspaleis dat de generaal bewaakt en zijn enigszins vergelijkbaar met de koningin in het westerse schaakspel, zij het met veel minder macht. Net als de generaal mogen ze het paleis niet verlaten en mogen raadgevers slechts één punt diagonaal bewegen.

‘Xiàng’ – Olifant

Dit stuk heeft niet echt een westers schaakequivalent. Het beweegt twee punten in elke richting diagonaal, maar kan worden geblokkeerd door tussenliggende stukken en kan niet springen over andere stukken of steek de rivier in het midden van het bord.

‘Mà’ – Paard

Hoewel vergelijkbaar met het paard in het westerse schaken, dit paard verschilt van het in vele opzichten. Dit Paard beweegt één punt horizontaal of verticaal, dan één positie diagonaal en kan door andere stukken worden geblokkeerd; Dit paard kan niet over andere stukken springen.

‘Ju’ – Wagen

Als je westers schaken kent, zal dit stuk eenvoudig voor je zijn omdat het precies beweegt zoals de toren: het kan zo ver gaan als het verticaal of horizontaal wil totdat het een ander stuk of het einde van het bord ontmoet. Vanwege deze bewegingsvrijheid wordt de Wagen vaak beschouwd als de sterkste speler in het spel, ook al kunnen ze niet over andere stukken springen.

‘Pào’ – Kanon/Katapult

De Cannon is vergelijkbaar met de Chariot, bewegen als het horizontaal en verticaal wil wanneer het niet vastleggen. Wanneer het Kanon echter van plan is te vangen, moet het over een ander stuk springen, of teamgenoot of vijand, om dit te doen. Het Kanon kan alleen vangen na sprong over een ander stuk, en kan alleen springen over een ander stuk wanneer de bedoeling is om te vangen.

‘Bing’ – Solider

Net als de pionnen van het westerse schaken, kan de Soldier slechts één punt naar voren schuiven. Zodra het de rivier oversteekt, kan het echter ook naar links of naar rechts bewegen. Hoewel de Soldier nooit achteruit kan gaan zoals de pion, kan hij vangen zoals hij normaal beweegt, wat de pion niet kan. Het bevordert niet als het de andere kant van het bord bereikt, ook in tegenstelling tot de pion.

Hoe xiangqi spelen

Soms aangeduid als de ‘Elephant Game,’ Xiangqi heeft een soortgelijk doel als westerse schaken: verover de vijand generaal (koning). Elke kant wisselt het spelen, met de ‘good guys’ op de Rode team meestal het maken van de eerste zet als de witte kant doet in het westerse schaken.

Het vastleggen van een tegenstander generaal gebeurt door middel van ‘schaakmat,’ wanneer de tegengestelde generaal wordt aangevallen met geen manier om te ontsnappen, of door middel van een patstelling, dat is wanneer hij niet onder onmiddellijke bedreiging, maar heeft geen juridische of veilige zet te maken. De speler dreigt heeft die tegengestelde generaal in ‘check’ of ‘Jiang’, en is bedoeld om aan te kondigen wanneer het zich voordoet.

Met uitzondering van het Kanon (dat hierboven wordt uitgelegd), vangt elk stuk door normaal te bewegen en te landen op een positie bezet door het stuk van een tegenstander. Een gevangen stuk is uit het spel, en het vastleggen stuk neemt zijn plek op het bord. Als het spel zich herhaalt, moet degene die de herhaling forceert veranderen omdat er geen permanente controle is in Xiangqi.

Een interessant voorbehoud aan het spel is dat de tegengestelde Generaals nooit tegenover elkaar op dezelfde lijn als er geen andere stukken tussen hen; Sommigen zeggen dat het komt omdat ze elkaar nooit mogen zien. Hoe minder stukken er op het bord staan, hoe belangrijker deze regel is.

Het andere unieke aspect van Xiangqi is de rivier. Hoewel het niet van invloed op het grootste deel van het spel en kan enigszins worden genegeerd tijdens het spelen, het draagt belangrijke connotaties voor sommige stukken. De olifanten kunnen de rivier niet oversteken, en de soldaten krijgen extra bewegingsvrijheid zodra ze het oversteken, hoewel er geen andere stukken worden beïnvloed.