שיאנגצ’י, שמבטאים אותו ‘shyahng chi’, עדיין מתגלה במערב, שם הוא ידוע כ’שחמט סיני’ במעגלים קטנים. זה כבר שיחק ונהנה במשך מאות שנים בסין, עם זאת. זה יכול מאוד להיות משחק הלוח הפופולרי ביותר בעולם – אפילו יותר מאשר השחמט המוכר יותר “הבינלאומי” המוכר ביותר הידוע בכל רחבי צפון אמריקה ואירופה.

סידור מועצת שיאנגצ’י

שלא כמו משחקים רבים במשיחתה, חתיכות Xiangqi מסודרים לאורך הקווים של הלוח במקום בתוך הריבועים. הלוח מורכב מתשעה קווים אנכיים, או קבצים, ועשרה קווים אופקיים, או שורות. בחלק האחורי של כל צד יש ארמון, שהוא שלוש על שלוש שורות, עם ארבעה קווים אלכסוניים שהולכים מהאמצע ויוצרים “X”. הפרדת הצדדים היריבים היא נהר, הממוקם בין שורות חמש ושש.

ההתקדמה עבור שיאנגצ’י דומה לזו של השחמט המערבי: תכונות השורה האחורית של כל צד (מהקצה החיצוני ועד האמצע) מרכבה (רוס), סוס (אביר), פיל (בדומה לבישוף) ויועץ (בדומה למלכה) בכל צד של הגנרל (מלך), היושב באמצע. שני התותחים תופסים שתי עמדות מול הסוסים, וחמשת החיילים (פיונים) יושבים שורה אחת מאחורי הנהר.

בעוד החלקים השחורים והאדום יש את אותו הכוח במשחק, הכינויים עבור הדמויות האדומות הם לא כל כך בעדינות יותר חיובי מאשר אלה השחורים – אפשר לומר הצד האדום אמור להיות “הבחור הטוב”, אם כי זה לא צריך להשפיע על המשחק.

משחק חתיכות

סט שיאנגצ’י, הנגזר מאותה משפחה של משחקים כמו צ’טורנגה, שחמט מערבי, שוגי וג’וגי, מורכב משבעה חלקים שונים, עם 16 בסך הכל. יצירות Xiangqi מזוהות על ידי תווים סיניים, לפעמים מסורתיים, לפעמים פשוטים. להלן רשנו את השם הסיני והאנגלית של כל יצירה, כמו גם את המקבילה המשוערת בשחמט המערבי המוכר יותר להבנתכם.

‘שואי’ – כללי

בדומה למלך, הגנרל בשיאנגצ’י הוא המפתח לניצחון במשחק: כדי לנצח, אתה צריך לשים אותו בשחמט. הגנרל יכול לנוע רק חלל אחד אופקית או אנכית תוך שמירה על מרותק לארמון תשע הנקודות שבו הוא מתגורר.

‘ש’ – יועץ/שומר

היועצים נשארים בארמון תשע הנקודות ששומר על הגנרל ודומים במקצת למלכה בשחמט המערבי, אם כי עם הרבה פחות כוח. כמו הגנרל, הם לא יכולים לעזוב את הארמון, ויועצים יכולים לזוז רק נקודה אחת באלכסון.

‘שיאנג’ – פיל

ליצירה הזאת אין באמת מקבילה לשחמט מערבי. הוא נע שתי נקודות לכל כיוון באלכסון, אך ניתן לחסום אותו על ידי חתיכות מתערבות ולא יכול לקפוץ מעל חלקים אחרים או לחצות את הנהר באמצע הלוח.

‘Mà’ – סוס

למרות שהוא דומה לסוס בשחמט המערבי, סוס זה שונה ממנו במובנים רבים. סוס זה נע נקודה אחת אופקית או אנכית, ואז תנוחה אחת באלכסון ותו לא ניתן לחסום על ידי חלקים אחרים; הסוס הזה לא יכול לקפוץ מעל חלקים אחרים.

“ג’ו” – מרכבה

אם אתה יודע שחמט מערבי, חתיכה זו תהיה פשוטה עבורך כפי שהוא נע בדיוק כמו את הכיתן: זה יכול ללכת רחוק ככל שהוא רוצה אנכית או אופקית עד שהוא פוגש חתיכה אחרת או סוף הלוח. בגלל חופש תנועה זה, המרכבה נחשבת לעתים קרובות לשחקן החזק ביותר במשחק למרות שהם לא יכולים לקפוץ על חתיכות אחרות.

‘פאו’ – תותח/מעוט

התותח דומה המרכבה, נע כפי שהוא רוצה אופקית ואנכית כאשר הוא לא לכידה. כאשר התותח אכן מתכוון ללכוד, עם זאת, הוא חייב לקפוץ מעל חתיכה אחרת, אם חבר לקבוצה או אויב, כדי לעשות זאת. התותח יכול ללכוד רק לאחר שקפץ על חתיכה אחרת, והוא יכול לקפוץ רק על חתיכה אחרת כאשר כוונתו היא ללכוד.

‘בינג’ – חייל

בדומה לכלי המשחק של השחמט המערבי, החייל יכול לנוע רק נקודה אחת קדימה. ברגע שהוא חוצה את הנהר, עם זאת, זה יכול גם לנוע שמאלה או ימינה. בעוד החייל לעולם לא יכול ללכת אחורה כמו החייל, הוא יכול ללכוד כפי שהוא בדרך כלל זז, אשר החייל לא יכול. זה לא לקדם אם הוא מגיע לקצה הנגדי של הלוח, גם בניגוד לכלי המשחק.

איך לשחק שיאנגצ’י

לפעמים המכונה “משחק הפילים”, Xiangqi יש מטרה דומה שחמט המערבי: ללכוד את האויב כללי (מלך). כל צד מחליף משחק, עם “החבר ‘ה הטוב” בקבוצה האדומה בדרך כלל עושה את הצעד הראשון כמו הצד הלבן עושה בשחמט המערבי.

לכידת הגנרל של היריב מתרחשת באמצעות “שחמט”, כאשר הגנרל היריב נמצא תחת התקפה ללא דרך לברוח, או באמצעות קיפאון, כל עוד הוא לא נמצא תחת איום מיידי, אבל אין לו שום מהלך חוקי או בטוח לעשות. השחקן המאיים שם את הגנרל היריב ב”צ’ק”, או “ג’יאנג”, והוא אמור להודיע מתי זה קורה.

למעט התותח (אשר מוסבר לעיל), כל חתיכה לוכדת על ידי נע כרגיל ונחיתה על עמדה שנכבשה על ידי פיסת היריב. חתיכה שנתפסה היא מחוץ למשחק, ואת פיסת הלכידה תופס את מקומו על הלוח. אם המשחק חוזר על עצמו, מי שכופה את החזרה חייב להשתנות מכיוון שאין צ’ק תמידי בשיאנגצ’י.

אזהרה מעניינת למשחק היא שהגנרלים היריבים לעולם לא יתמודדו זה מול זה באותו קו כאשר אין חתיכות אחרות ביניהם; יש האומים שזה בגלל שאסור להם לראות אחד את השני. ככל שיש פחות חלקים על הלוח, כך יש חשיבות רבה יותר לכלל זה.

ההיבט הייחודי השני של שיאנגצ’י הוא הנהר שלו. אמנם זה לא משפיע על רוב המשחק, ניתן להתעלם במידה מסוימת בעת משחק, זה נושא קונוטציות חשובות עבור חלקים מסוימים. הפילים אינם יכולים לחצות את הנהר, והחיילים מקבלים חופש תנועה נוסף ברגע שהם חוצים אותו, למרות שאף חלק אחר לא נפגע.