Xiangqi, que se pronuncia ‘shyahng chi’, todavía se está descubriendo en Occidente, donde es conocido como “ajedrez chino” en pequeños círculos. Sin embargo, se ha jugado y disfrutado durante siglos en China. Podría muy bien ser el juego de mesa más popular en el mundo, incluso más que el ajedrez “internacional” más familiar que es bien conocido en toda América del Norte y Europa.

Organizar la Junta Xiangqi

A diferencia de muchos juegos en su familia, las piezas Xiangqi están dispuestas a lo largo de las líneas del tablero en lugar de dentro de las plazas. La placa se compone de nueve líneas verticales, o archivos, y diez líneas horizontales, o rangos. En la parte posterior de ambos lados hay un palacio, que es de tres por tres líneas, con cuatro líneas diagonales que salen desde el medio formando una ‘X’. Separando los lados rivales hay un río, que se encuentra entre los rangos cinco y seis.

El set para Xiangqi es similar al del ajedrez occidental: las características de la fila trasera de cada lado (en orden desde el borde exterior hasta el centro) un carro (rook), un caballo (caballero), un elefante (similar a un obispo) y un consejero (similar a una reina) a cada lado del general (rey), que se sienta en el medio. Los dos cañones ocupan dos posiciones frente a los caballos, y los cinco Soldiers (peones) se sientan una fila detrás del río.

Mientras que las piezas negras y rojas tienen el mismo poder en el juego, los monikers para los personajes rojos no son tan sutilmente más positivos que los negros – se podría decir que el lado rojo se supone que es el ‘buen tipo’, aunque eso no debería afectar a la jugabilidad.

Piezas de juego

Derivado de la misma familia de juegos como Chaturanga, ajedrez occidental, Shogi y Jogi, un conjunto Xiangqi consta de siete piezas diferentes, con 16 en total. Las piezas Xiangqi son identificadas por caracteres chinos, a veces tradicionales, a veces simplificadas. A continuación hemos enumerado el nombre chino e inglés de cada pieza, así como su equivalente aproximado en el ajedrez occidental más familiar para su comprensión.

‘Shu’i’ – General

Al igual que el rey, el general en Xiangqi es la clave para ganar el juego: para ganar, tienes que ponerlo en jaque mate. El General sólo puede mover un espacio horizontal o verticalmente mientras permanece confinado al palacio de nueve puntos donde reside.

‘Shí’ – Consejero/Guardia

Los Consejeros permanecen en el palacio de nueve puntos custodiando al General y son algo similares a la reina en el ajedrez occidental, aunque con mucho menos poder. Al igual que el General, no pueden salir del palacio, y los Consejeros sólo pueden mover un punto diagonalmente.

‘Xi’ng’ – Elefante

Esta pieza no tiene un equivalente de ajedrez occidental. Se mueve dos puntos en cualquier dirección diagonalmente, pero se puede bloquear interviniendo piezas y no puede saltar sobre otras piezas o cruzar el río en el centro del tablero.

‘Mi’ – Caballo

Aunque similar al Caballo en el ajedrez occidental, este Caballo difiere de él en muchos aspectos. Este caballo mueve un punto horizontal o verticalmente, luego una posición diagonalmente y puede ser bloqueado por otras piezas; este caballo no puede saltar sobre otras piezas.

‘Ju’ – Carro

Si conoces el ajedrez occidental, esta pieza será sencilla para ti ya que se mueve exactamente igual que la torre: puede llegar tan lejos como quiera vertical u horizontalmente hasta que se encuentre con otra pieza o el final del tablero. Debido a esta libertad de movimiento, el carro a menudo se considera que es el jugador más fuerte en el juego a pesar de que no pueden saltar sobre otras piezas.

‘Póo’ – Cañón/Catapulta

El Cañón es similar al Carro, moviéndose como le plazca horizontal y verticalmente cuando no está capturando. Sin embargo, cuando el Cañón tiene la intención de capturar, debe saltar sobre otra pieza, ya sea compañero de equipo o enemigo, para hacerlo. El Cañón sólo puede capturar después de haber saltado sobre otra pieza, y sólo puede saltar sobre otra pieza cuando su intención es capturar.

‘Bing’ – Solider

Al igual que los peones del ajedrez occidental, el Soldier sólo puede mover un punto hacia adelante. Una vez que cruza el río, sin embargo, también puede moverse a la izquierda o a la derecha. Mientras que el Soldier nunca puede ir hacia atrás como el peón, puede capturar como normalmente se mueve, que el peón no puede. No se promueve si llega al extremo opuesto del tablero, también a diferencia del peón.

Cómo jugar Xiangqi

A veces conocido como el ‘Elephant Game’, Xiangqi tiene un objetivo similar al ajedrez occidental: capturar al general enemigo (rey). Cada bando alterna el juego, con los “buenos” en el equipo rojo por lo general haciendo el primer movimiento como lo hace el lado blanco en el ajedrez occidental.

Capturar al General de un oponente ocurre a través de ‘checkmate’, cuando el General contrario está siendo atacado sin forma de escapar, o a través del estancamiento, que es cuando no está bajo amenaza inmediata, pero no tiene ningún movimiento legal o seguro que hacer. El jugador que amenaza ha puesto a ese general contrario en ‘cheque’, o ‘Jiang’, y está destinado a anunciar cuándo ocurre.

Con la excepción del Cañón (que se explica arriba), cada pieza captura moviéndose normalmente y aterrizando en una posición ocupada por la pieza de un oponente. Una pieza capturada está fuera del juego, y la pieza de captura toma su lugar en el tablero. Si el juego se repite, quien esté forzando la repetición debe cambiar ya que no hay un control perpetuo en Xiangqi.

Una advertencia interesante al juego es que los generales contrarios nunca pueden enfrentarse en la misma línea cuando no hay otras piezas entre ellos; algunos dicen que es porque nunca deben verse. Cuantas menos piezas haya en el tablero, más importancia tiene esta regla.

El otro aspecto único de Xiangqi es su río. Aunque no afecta a la mayor parte del juego y puede ser algo ignorado mientras juega, lleva connotaciones importantes para algunas piezas. Los elefantes no pueden cruzar el río, y los Soldiers ganan mayor libertad de movimiento una vez que lo cruzan, aunque ninguna otra pieza se ve afectada.