Xiangqi, som udtales ‘shyahng chi,’ er stadig ved at blive opdaget i Vesten, hvor det er kendt som ‘kinesisk skak’ i små cirkler. Det har været spillet og nydt i århundreder i Kina, dog. Det kunne meget vel være den mest populære brætspil i verden – endnu mere end den mere velkendte “internationale” skak, der er velkendt i hele Nordamerika og Europa.

Arrangering af Xiangqi bestyrelsen

I modsætning til mange spil i sin familie, er Xiangqi stykker arrangeret i stil med brættet i stedet for inde i firkanter. Brættet består af ni lodrette linjer eller filer og ti vandrette linjer eller rækker. På bagsiden af hver side er et palads, som er tre af tre linjer, med fire diagonale linjer, der går ud fra midten danner et ‘X’. Adskillelse af de rivaliserende sider er en flod, som er placeret mellem række fem og seks.

Opsætningen for Xiangqi svarer til den vestlige skak: hver side bagerste række funktioner (i rækkefølge fra den ydre kant til midten) en Strid (tårn), en hest (ridder), en elefant (svarende til en biskop), og en rådgiver (svarende til en dronning) på hver side af generalen (konge), der sidder i midten. De to kanoner indtager pladser to positioner foran hestene, og de fem soldater (bønder) sidder en række bag floden.

Mens de sorte og røde brikker har samme magt i spillet, monikers for de røde tegn er ikke-så-subtilt mere positiv end de sorte – man kunne sige den røde side formodes at være den “gode fyr”, selv om det ikke bør påvirke gameplay.

Spil stykker

Stammer fra den samme familie af spil som Chaturanga, vestlige skak, Shogi, og Jogi, en Xiangqi sæt består af syv forskellige stykker, med 16 i alt. Den Xiangqi stykker er identificeret ved kinesiske tegn, undertiden traditionelle, undertiden forenklet. Nedenfor har vi listet hvert stykke kinesiske og engelske navn, samt det er omtrentlige tilsvarende i de mere velkendte vestlige skak for din forståelse.

‘Shuài’ – Generelt

Meget gerne kongen, generalen i Xiangqi er nøglen til at vinde spillet: for at vinde, er du nødt til at sætte ham i skakmat. Generalen kan kun bevæge sig et rum vandret eller lodret, mens den forbliver begrænset til det nipunktspalads, hvor han bor.

‘Shí’ – Rådgiver/vagt

Rådgiverne forbliver i det ni-punkts palads bevogtning generalen og er noget der ligner dronningen i vestlige skak, men med langt mindre magt. Ligesom generalen må de ikke forlade paladset, og rådgivere kan kun bevæge sig et punkt diagonalt.

‘Xiàng’ – Elefant

Dette stykke har ikke rigtig en vestlig skak tilsvarende. Det flytter to punkter i enhver retning diagonalt, men kan blokeres ved at gribe ind stykker og kan ikke hoppe over andre stykker eller krydse floden i midten af brættet.

‘Mà’ – Hest

Selvom der ligner hesten i vestlig skak, adskiller denne hest sig fra den i mange henseender. Denne hest flytter et punkt vandret eller lodret, så en position diagonalt og kan blokeres af andre stykker; Denne hest kan ikke hoppe over andre stykker.

‘Ju’ – Stridsvogn

Hvis du kender vestlige skak, vil dette stykke være enkel for dig, da det bevæger sig præcis som tårnet: det kan gå så langt som det ønsker lodret eller vandret, indtil det opfylder et andet stykke eller i slutningen af brættet. På grund af denne bevægelsesfrihed anses vognen ofte for at være den stærkeste spiller i spillet, selvom de ikke kan springe over andre brikker.

‘Pào’ – Kanon/katapult

Kanonen ligner stridsvognen, bevæger sig som det behager vandret og lodret, når det ikke fanger. Når Kanonen har til hensigt at erobre, skal den dog hoppe over en anden brik, uanset om det er holdkammerat eller fjende, for at gøre det. Kanonen kan kun fange efter at have sprunget over et andet stykke, og kan kun hoppe over et andet stykke, når dens hensigt er at fange.

‘Bing’ – Soldat

Meget gerne bønder af vestlige skak, kan Soldier kun flytte et punkt fremad. Når den krydser floden, kan den dog også flytte til venstre eller højre. Mens Soldieren aldrig kan gå baglæns som bonden, kan den fange, når den normalt bevæger sig, hvilket bonden ikke kan. Det fremmer ikke, hvis det når den modsatte ende af brættet, også i modsætning til bonde.

Sådan spiller Xiangqi

Undertiden benævnt ‘Elephant Game,’ Xiangqi har et lignende mål til vestlige skak: fange fjenden General (konge). Hver side veksler at spille, med de “gode fyre” på det røde hold normalt gør det første skridt som den hvide side gør i vestlige skak.

At fange en modstanders general opstår gennem ‘skakmat’, når den modsatte general er under angreb uden mulighed for at undslippe, eller gennem dødvande, hvilket er, når han ikke er umiddelbart truet, men har ingen juridiske eller sikre træk at gøre. Spilleren truer har sat, at modsatrettede General i ‘check’, eller ‘Jiang’, og er beregnet til at annoncere, når det sker.

Med undtagelse af Cannon (som er forklaret ovenfor), erobrer hvert stykke ved at flytte normalt og lande på en position besat af en modstanders brik. En fanget brik er ude af spillet, og den indfange brik tager sin plads på brættet. Hvis spillet gentager sig, skal den, der tvinger gentagelsen, ændres, da der ikke er nogen evig check i Xiangqi.

En interessant advarsel til spillet er, at de modsatte generaler aldrig kan stå over for hinanden på samme linje, når der ikke er andre brikker i mellem dem; Nogle siger, det er fordi de aldrig må se hinanden. Jo færre stykker der er på brættet, jo større betydning bærer denne regel.

Det andet unikke aspekt af Xiangqi er dens flod. Selv om det ikke påvirker det meste af spillet og kan ignoreres noget, mens du spiller, det bærer vigtige konnotationer for nogle stykker. Elefanterne kan ikke krydse floden, og soldaterne får ekstra bevægelsesfrihed, når de krydser den, selv om ingen andre stykker er berørt.